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USB发展历史回顾:统治地位无法撼动

[日期:2014-08-19] 来源:  作者: [字体: ]

如今大部分有线连接的PC外设均为USB接口,你可以感受到USB这些年来的成功。

 


USB发展历史回顾:统治地位无法撼动

 

腾讯数码讯(编译:Expelliarmus)和所有的技术一样,USB也随着时间的推移而慢慢演变。在问世的18年里,USB衍生出了多种速度不一的版本,以及许多种不同的线缆。最近,国外媒体就对USB的发展历史进行了一次回顾。

它所取代的

如果你是从10几年前开始使用计算机的,那你对USB可能就再熟悉不过了。虽然配置和接口都在不断变化,但USB对比它之前的技术依然是一个巨大的提升。

 

USB发展历史回顾:统治地位无法撼动

 

在USB兴起之前的奔腾和奔腾II时代,计算机身上的接口都非常巨大。比如连接鼠标的PS/2或串行接口,连接键盘的PS/2、苹果Desktop或DIN接口。打印机和扫描仪一般使用的都是老旧且巨大的并行端口,如果你不想使用SCSI,还可以用它们来连接外置存储设备。在计算机上连接游戏手柄或摇杆通常需要游戏接口,在90年代,这种接口只有独立声卡上才有。

这些接口的问题都很明显。它们中的一些需要自己专用的拓展卡,都会占用很大空间,配置和故障排除也很麻烦。但在90年代末,计算机开始加入一对USB接口,通常都在机身背部——它们是USB 1.1接口,最高速度可达12Mbps。配件厂商一开始并没有全部转换到USB接口,但鼠标、键盘、打印机和其他配件开始加入USB的选择,随后将其作为主要接口。

 

USB发展历史回顾:统治地位无法撼动

 

当USB 2.0在新世纪初普及之后,有更多的东西开始被替换。USB闪存淘汰了软盘,也让光盘媒介开始退居次席。USB 2.0让连接外设变得可行——比如Wi-Fi适配器、光驱和以太网接口等等——这些之前都是需要安装到机身内部的。最高480Mbps的传输速度让这一切都成为可能,在这一时期,USB接口开始彻底淘汰掉了台式机和笔记本身上的那些老接口。

随后的USB 3.0将文件传输速度提高到了5Gbps,这也使得上面提到的这些用途变得更加实用——系统备份和传输大型视频文件所用的时间大大减少,802.11ac或千兆以太网适配器的瓶颈也得到了解除。从USB 3.0外置硬盘和U盘上运行操作系统变得很平常,在故障排除或恢复数据时,这样的运行方式更显实用。

USB并不是没有自身问题,但它设法获得并保持了来自技术公司的支持。在将近20年的时间里,基本USB Type-A接口在尺寸和形状上没有发生改变。

幸存下来的

在USB所主导的这些年里,一些不同类型的接口曾经尝试过去挑战它的地位。这些接口取得了小规模的成功,也被某些设备类型所采纳。虽然它们的确拥有USB做不到的功能,但USB至今依然保持着自己的统治地位。

 

USB发展历史回顾:统治地位无法撼动

 

FireWire就是其中的一类,在90年代末到2010年代初期,这种接口主要得到了来自苹果的支持。在当时,FireWire对比USB具备具备着一些优势,比如FireWire设备可通过菊花链彼此相连,这也就意味着你只需一个接口就能连接多部设备;FireWire并不需要多少来自主机CPU的性能支持,且可同时进行文件的双向传输,传输速度也比USB更快。

FireWire身上的最大问题是成本太高,因为它需要在计算机和外设上安装自己的控制芯片。在早期,使用FireWire这一名称还需要向苹果缴纳授权费。

因此,FireWire只在高端外接存储产品和需要大量带宽的视频装备上产生了影响力,而USB由于更为低廉的成本依然维持着更高的占有率和更广泛的支持。苹果目前的大多数产品已经不再加入FireWire接口,相关的研发和支持也基本停止了。

为了取代FireWire,苹果的Mac现在采用了Thunderbolt接口。虽然大多被Mac所用,但Thunderbolt实际上是英特尔所研发和支持的一种标准。第一代Thunderbolt具备最高10Gbps的双向传输速度——这是USB 3.0的两倍。在后者成为大多数PC标配的1-2年前,Thunderbolt就已经问世了。

通过更改数据传输的方式,第二代Thunderbolt控制器的速度提升到了20Gbps。而下一代Thunderbolt据传将对接口进行改变,但速度可达最高40Gbps。而在未来,光纤版的Thunderbolt承诺带来最高100Gbps的速度,但这可能还有好几年要等。

Thunderbolt目前依然处于积极研发的状态,且得到了多家科技巨头的支持。但在和USB的对抗当中,这种接口依然存在FireWire身上的一些问题,其中最主要的就是成本:想要支持Thunderbolt,OEM需要在PC当中加入独立的Thunderbolt控制器,线缆和配件商也需要在自己的产品当中加入额外的芯片才能支持这种接口。

未来挑战

假设USB和Thunderbolt之间的竞争状态不发生重大改变,USB所面临的最大挑战是那些具备相同能力,但却不依赖于线缆的技术。

 

USB发展历史回顾:统治地位无法撼动

 

在许多方面,无线技术已经具备USB的能力了。云端同步服务会保持我们的资料在所有设备之间的更新。蓝牙、NFC、Wi-Fi Direct和AirDrop都能取代USB进行文件传输。Miracast和AirPlay也能让设备无线连接至电视。支持Wi-Fi的打印机甚至是Wi-Fi相机和存储卡如今也已经相当普及了。

 

USB发展历史回顾:统治地位无法撼动

 

这些技术的最大缺陷通常都是速度。如果需要传输大量照片或1080p视频,那么你可能需要等待好一会儿。对比之下,就连USB 2.0都显得更快更稳定。开发者依然需要使用USB将移动设备连接至计算机,而通过Wi-Fi或蓝牙安装Android ROM目前也是办不到的。

即便你从来不把设备连接电脑,你也依然需要使用有线的方式进行充电。无线充电技术虽然已经存在,但这种充电方式也依然存在许多缺陷,比如充电速度慢,标准不统一等等。

即便无线技术兴起,USB也不会很快被淘汰。就像Wi-Fi没有淘汰以太网一样,无线技术也不会取代USB。速度、便捷和兼容性都会保证这种标准长时间地存在于我们的计算机上。

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